John DeGroff (Junho/2013)

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(Nesta foto, no Jesus Music Festival, John é o primeiro da direita para à esquerda)

John DeGroff foi o primeiro baixista do Petra, e atuou nos dois primeiros álbuns da banda.

Nesta entrevista realizada em 2013, tivemos o prazer de conversar com ele e saber um pouco mais do que tem feito ao longo destes anos.

 

Petra Tribute: Olá John! Primeiramente, é um grande prazer falar com você através deste canal onde os fãs poderão saber um pouco mais sobre você!

Sendo um membro que participou da primeira formação da banda, poderia nos esclarecer uma dúvida? Naquele tempo, você tinha idéia de que a banda a qual você estava ajudando a criar se tornaria uma referência, como Petra é atualmente?

John DeGroff: Olá! Não, não tinha nem idéia de que duraria mais do que, talvez, cinco anos.

Petra Tribute: Naquela época (anos 70), em que as igrejas certamente não aceitavam muito o rock como estilo cristão, como você enfrentou essa resistência?

John DeGroff: É verdade que a maioria das igrejas não gostaram do que estávamos fazendo. Nós tocamos em um monte de faculdades e concertos que foram organizados por promotores particulares. Nós, na verdade, teríamos pago uma só vez para NÃO aparecer. Também fiz um monte de shows gratuitos durante esses anos. O que você conhece sobre a música cristã hoje em dia, com todos as atuais tours e festivais bem organizados, simplesmente não existia naquela época. Tivemos de arcar com o que fizemos.

Petra Tribute: Por quê você deixou a banda?

John DeGroff: Você sabe, a resposta para isso é algo que muita gente, em especial os fãs de longa data do Petra terão dificuldade em entender. Eu não “deixei” a banda … Eu fui forçado a sair pela gestão que tínhamos na época. Haviam várias situações-de-bastidores acontecendo naquele momento em que entramos em estúdio para fazer o segundo álbum. Qualquer banda, secular ou cristã, que já dura bastante como o Petra, muitas vezes têm uma porta giratória quando se trata de membros. Razões para ir e vir irão variar, de acordo com as pessoas. A maioria dos não-músicos não vão entender esta dinâmica tão peculiar que existe dentro de uma banda … cristã ou secular. Vamos apenas dizer que foi há muito tempo, e são “águas passadas” neste momento da minha vida.

Petra Tribute: Ao longo dos anos, você acompanhou o progresso do Petra? Como você analisa a evolução que a banda teve?

John DeGroff: Uma vez que eu já estava fora da banda, eu já não prestava mais atenção ao que acontecia com ela.

Petra Tribute: Sua família te acompanhava enquanto você estava na banda? Eles iam às apresentações com você?

John DeGroff: Não.

Petra Tribute: Daqueles tempos em Fort Wayne, quais memórias são as mais importantes para você? E com relação ao Petra, qual a situação mais curiosa com a banda?

John DeGroff: Em relação às memórias específicas dos anos Fort Wayne / Petra, do que me recordo, estas lembranças giram mais em torno de relacionamentos com pessoas do que com a música propriamente dita. São muitas e não caberiam apenas em uma resposta.

Petra Tribute: Pode nos falar sobre o que você fez depois de sair do Petra?

John DeGroff: Eu continuei tocando. Localmente, em Fort Wayne, eu toquei em várias bandas cristãs que não duraram muito tempo. Fiz alguns trabalhos de estúdio, tocando em comerciais locais e em algumas demos para outros artistas. Toquei em várias bar bands seculares, bem como, apenas para me manter. Eu também fui para a estrada com várias bandas diferentes, nenhuma delas cristã. Eu toquei em todo o tipo de show conhecido, desde bares de motociclistas a casinos fora de Lake Tahoe.

Em 1987, me mudei para Nashville, Tennessee. Toquei em mais uma banda cristã que não ia a lugar algum, e também toquei em um duo de jazz / fusion conhecido como Cosmonaut Bob que lançou um CD chamado “Return To Forever”. É definitivamente uma música que você não pode dançar. Fiz vários trabalhos demo e tinha algumas músicas country que eu escrevi e que foram publicados e gravados em uma gravadora independente por artistas desconhecidos.

Em 2003, depois que meu pai faleceu, eu herdei uma casa em West Unity, Ohio, minha cidade natal, então me mudei de volta para lá. Foi quando a GHF começou, e eu também estava tocando em uma banda chamada Simon Peter com Bill Glover. Toquei também em um duo com um grande amigo meu chamado Dan Leu que é um guitarrista incrível. Ele praticamente fez um estudo do estilo do Phil Keaggy ao longo de sua vida. Eu também toquei em mais de uma bar band, uma vez mais, para me manter, além de tocar em uma delas que tínhamos três integrantes e fazíamos rock clássico e blues.

Eu conheci minha esposa, Jennifer, em um dos shows de reunião do Petra que fizemos em 2004. Nós nos casamos em 2006 e agora vivo em Warsaw, Indiana. Eu dei a casa em Ohio para a minha filha e sua família.

Durante todo esse tempo, eu tive uma variedade de “trabalhos por dia” …. e fiz de tudo: desde trabalhar em fábricas, armazéns, uma oficina mecânica em um ponto, e ainda trabalhei para o governo do estado quando morei no Tennessee. Eu também trabalhei como repórter de um jornal e ainda como jornalista atuando em várias midias impressas diferentes e outras on-line. Atualmente, estou trabalhando para uma empresa que gerencia serviços para adultos com problemas mentais.

Petra Tribute: Quando você recebeu o convite de Hough e Glover para participar do GHD, qual foi sua reação? Por que a idéia de mudar o nome para GHF?

John DeGroff:  Eu pensei, “por que não?” Eles já tinham o nome GHF, que originalmente significava Glover, Hough, e Farrington. Troquei a inicial que fazia referência ao Jerry Farrington, o “F” em GHF, quando ele se mudou. Creio que foi o Bill, que surgiu com a idéia de que GHF poderia significar “Deus perdoou”.

Petra Tribute: Na reunião realizada entre as formações Original e Jekyll & Hide/Farewell, como você se sentiu ao fazer este jam session em conjunto?

John DeGroff: Não houve exatamente uma “reunião” entre estas formações. A gravadora do Petra na época não queria ter nada a ver com os caras originais, ou pelo menos assim me disseram. Ela apenas olhou como uma jogada de marketing para nós três tocarmos novamente com Bob Hartman e fazer parte do material realmente antigo dos dois primeiros álbuns. Basicamente, isso é tudo o que acabou por ser. Nós só fizemos três shows juntos. Nós não tocamos juntos na PetHead Convention de 2013, simplesmente porque ninguém realmente queria, e mesmo se o fizéssemos, não havia nenhuma maneira para todos nós nos reunirmos para qualquer tipo de ensaio.

JohnDeGroffNewPetra Tribute: Além da música, você também é repórter freelance que escreve sobre música para revistas especializadas, além de escrever para jornais e sites também. Quais são os tipos de temas que você mais gosta de escrever?

John DeGroff: Quando se trata de música, eu escrevo muito bem sobre qualquer artista ou estilo de música, com a exceção de rap / hip-hop, que é algo do que eu não entendo, não me relaciono, e sequer tenho o cuidado de ouvir.   Já fiz entrevistas com alguns dos principais artistas e também tenho feito muitas resenhas. Eu realmente aprecio fazer isso e, como eu disse, com a exceção de rap, eu encontro algo pra escrever em qualquer gênero. Eu sei como manter meus gostos pessoais na música fora dos meus comentários/resenhas. E se eu somente escrevesse sobre música que eu realmente gosto, me limitaria a uma, talvez duas publicações especializadas por ano.

Petra Tribute: Sua banda, GHF, está lançando um novo álbum agora em 23 de Junho de 2013. Como você define esse projeto, e quais as suas expectativas a partir dele?

John DeGroff: Eu definiria este novo álbum como rock-orientado-a-guitarras. Até por uma questão de necessidade, GHF é um “power trio”. Nos shows, somos uma banda um pouco diferente do que o que você vai ouvir neste CD. Nós fazemos um monte de interferências … improvisando livremente coisas que só vão rolar ali, no momento. Essa forma de tocar pode ser ouvida no CD “Honestly Live”, de 2004. Algumas faixas daquele CD soam muito caóticas. Na verdade, ele foi gravado nos primeiros concertos com a banda comigo a bordo.

Na medida daquilo que nós queremos que  “GHF … Vol. 1” realize, nós só temos a intenção de começar a sair pra tocar. Não temos nos sentado ainda realmente como uma banda deve fazer e nem discutido tanto isso. Pessoalmente, não nos vejo tornando-nos uma banda de tempo integral, em grande parte porque o Greg Hough tem uma clínica de quiropraxia próspera em Fort Wayne, Bill vive na Flórida, e eu realmente não posso agora me dar ao luxo de cair na estrada por um período prolongado de tempo. Eu gostaria de ver a música como algo pra me arejar e, sim, eu gostaria de vender alguns CDs … sinceramente, porque temos um monte de gastos para pagar do próprio projeto de gravação.
Eu só espero que as pessoas que gostem de tocar guitarra realmente fiquem empolgados de ouvir nosso trabalho. Cada um de nós contribuiu muito na composição das músicas, então você tem aí três estilos diferentes de escrita. Greg fez a gravação e produção. Estamos ansiosos para ver que tipo de resposta o projeto receberá por parte do público.

Petra Tribute: Você acredita que haveria possibilidade da GHF tocar fora os EUA, como por exemplo, no Brasil ou na Argentina? O que seria necessário para tornar isso possível?

John DeGroff: Bem, para ser completamente honesto, seria necessário cobrir uma certa despesa para que isso aconteça. Além disso, eu não acho que qualquer um de nós tenha um passaporte no momento. Sabe com é: viagens, obter vistos …. essa coisa toda … seria apenas muito caro agora. Se você conhece alguns patrocinadores que possam subsidiar uma turnê, coloque-os em contato comigo.

Petra Tribute: Falando um pouco sobre os fãs da América do Sul, você tem alguma idéia do quanto eles seguem o trabalho de quem foi ou ainda está no Petra?

John DeGroff: Você está certo … Eu não tinha idéia de que as pessoas da América do Sul, e parece que, especialmente do Brasil e Argentina, seguissem tanto o Petra. Pessoalmente, é muito gratificante para mim, até mesmo por ser lembrado como um dos membros originais da banda e eu realmente gostaria de agradecer a todos pelo imenso carinho. Também é bom saber que, com a GHF, será possível conseguirmos até mesmo uma geração inteiramente nova de fãs e se Deus quiser e assim permitir, que a nossa música seja uma ferramenta para ganhar almas para Cristo.

Petra Tribute: Quais são seus artistas preferidos na cena musical?

John DeGroff: Uau, isso é o tipo de pergunta difícil pra me fazer! Eu sou muito criterioso quando se trata de música. Então, lá vai …

Na música cristã, o único artista que eu consigo ouvir é o Phill Keaggy. Ele nunca fica velho … na verdade, ele parece ficar melhor com o tempo, se isso é mesmo possível para alguém com o seu talento. E ele é uma pessoa tão humilde e honesta… Uma possível exceção, porém, é uma nova banda da região de Chicago chamada Photoside Café. Eles soam como uma banda acústica do Kansas. Eu os ouvi por alguns anos em um dos festivais Icthus.

Na música secular, o que eu mais ouço é principalmente jazz instrumental, um tipo de material que é muitas vezes referido como “smooth jazz”. O guitarrista Larry Carlton é um verdadeiro favorito nesse estilo, assim como também curto Bela Fleck & The  Flecktones, Spyra Gyra, Os Rippingtons, Fourplay.

Eu também adoro rock progressivo. Eu sou um fã ardoroso do Yes, além de ser também fã de bandas como King Crimson, Genesis mais antigo (quando Peter Gabriel ainda estava na banda), Emerson, Lake & Palmer … todo esse tipo de material. E, é claro, os Beatles, que são a minha preferência quando o assunto é música!
Eu também sou fã do harpista Andreas Vollenweider da Suíça. Além disso, eu também ouço muita música clássica, em especial, as obras de Beethoven, Bach, e até mesmo Wagner.

Petra Tribute: John, foi um tempo muito bom com você! Eu gostaria de te agradecer por sua participação nesta entrevista. Sinta-se à vontade para deixar uma mensagem final para os fãs brasileiros e sul-americanos. Deus abençoe você e toda sua família!

John DeGroff: Bem, hey! Em primeiro lugar, muito obrigado por ter me oferecido esta oportunidade! O novo CD GHF “, GHF Vol. 1” será lançado ser 21 de junho de 2013. Podemos receber os pedidos de compra através de página do Facebook da banda . Eu não tenho certeza, ainda quanto aos downloads, e então não estou certo de como estamos com isso neste momento. Você pode entrar em contato comigo em degroffjohn@hotmail.com. Estamos vendendo o CD por US $ 10 mais despesas de envio.

Mais uma vez, obrigado a todos por seu apoio contínuo e mesmo ainda lembrando de nós, os caras mais antigos -nos caras mais velhos, em primeiro lugar. É realmente significa muito. Deus abençoe a todos vocês!

E-Mail: degroffjohn@hotmail.com